VIII Women’s Baseball World Cup

2018-08-22 - 2018-08-31

@wbsc   #WomensBaseball   Viera, FL USA

VIII Women’s Baseball World Cup - Official Payoff

¿Qué futuro le espera al Beisból Femenino?

2018-09-20

El Béisbol Femenino salió en los titulares en los EE. UU. durante la mayor parte de 2018. El hecho de que la Copa Mundial de Béisbol Femenino WBSC se jugó por primera vez en territorio estadounidense (USSSA Space Coast Complex en Viera, Florida) fue claramente la razón principal.
3.5 millones de espectadores en 212 países y territorios la miraron en directo y las redes sociales de la WBSC generaron 13,6 millones de visitas.

El 2018 también marcó el vigésimo quinto aniversario de Un equipo muy especial (A League of Their Own), la película dirigida por Penny Marshall, protagonizada por Tom Hanks, Geena Davis y Madonna, que celebró la All American Girls Professional Baseball League.

En Viera tuvimos la oportunidad de conocer a Shirley Burkovich, quien jugó desde 1949 hasta 1951 en la Liga.
“Estas chicas juegan muy bien. Es muy divertido verlas”, comentó.
Burkovich realmente disfrutó mucho con la película de Penny Marshall: “Antes de esa película nadie nos conocia”, dijo riéndose.
Nacida en 1933, solo tenía 16 años cuando fue reclutada: “Jugué siempre al béisbol; no me acuerdo de haber jugado nunca a otro deporte., jugaba con los chicos y también con mi padre. Cuando leí que había prubas de béisbol femenino, me presenté de inmediato. Algunas semanas más tarde recibí una invitación al entrenamiento de primavera… ”
Burkovich visitó el Space Coast Complex junto con su antigua compañera de equipo Maybelle Blair (nacida en 1927).
“¿Creo que hay un futuro para el béisbol femenino? ¡Para eso estamos aquí!”

Burkovich y Blair se unieron a otro gran defensor del béisbol femenino: el director de cine Francis Ford Coppola.
Las bodegas de Coppola patrocinaron la Copa Mundial de Béisbol Femenino: “Cuando decidí hacer vino, mi mujer dijo que no estaba obligado a hacerlo. Le contesté que tampoco debía hacer películas…”
Producir vino era una tradición familiar para los Coppola: “Mi padre Carmine”, un músico nacido en 1910, “me dijo que la tradición se remontaba a la época de la Ley Seca. Las familias podían producir una pequeña cantidad de vino, únicamente para uso familiar.”

A pesar de ser un gran aficionado del béisbol, Coppola no pudo jugar cuando era niño a causa de la polio.

“Una Navidad, escuchando esa historia, mi mujer me regaló un campo de béisbol en la parte trasera de la bodega”, dijo Coppola “y la tradición comenzó: cada vez que alguien se casa, las dos familias juegan un partido. Me quedo siempre atónito en ver cuanto una tía de alguien, una prima o…una hermana sean buenos en este juego”.
¿Juegáis al béisbol o al softbol de lanzamiento lento? “Pienso que jugábamos al béisbol de verdad…por eso ayudo a las mujeres a jugar al béisbol”.
Y ayudó realmente. La Coppola’s Virginia Dare Winery patrocinó los Sonoma Stompers de la Asociación independiente del Pacífico. Los Stompers reclutaron a la jardinera Kelsie Whitmore, a la lanzadora Stacy Piagno y a la receptora Anna Kimbrell, todas miembros del Equipo Nacional Femenino de los EE. UU.

Coppola no nos comunicó nada de su proyecto de un documental sobre el beisból femenino, pero queria estar seguro de que estábamos entendiendo su idea: “Estoy convencido de que el béisbol sería genial si hubieran hombres y mujeres jugando juntos.”

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Francis Ford Coppola (derecha) encuentra al Presidente de la WBSC Riccardo Fraccari en Viera

El punto de vista de Coppola no está compartido por la tres veces MVP de la Copa Mundial Femenina de Béisbol, la lanzadora estrella japonesa Ayami Sato, la mujer cuya bola curva tiene un espiral comparable a los mejores lanzadores masculinos.
“No es justo comparar cómo juegan las mujeres y los hombres. La velocidad del juego es diferente”, dijo Sato a través de un intérprete.

El Capitán del Equipo Nacional de los EE. UU., Malaika Underwood, agregó: “Las mujeres que juegan al béisbol con hombres siempre serán excepciones, necesitamos tener más espacios de juego para el béisbol femenino. Me gusta lo que están haciendo EE. UU. y la MLB, pero ahora, a nivel de club, solo tienes ligas amateurs. He estado jugando desde 2006 en dicha Liga en Nueva Inglaterra. El verdadero desafío es lograr que más atletas mujeres jueguen al béisbol”.
Underwood jugó en la Copa Mundial de Béisbol Femenino pocos meses después de tener un bebé: “Tuve que trabajar duro para estar lista, ya que mi hija nació en febrero. Quería subrayar que tener una familia, tener hijos, no necesariamente te obliga evitar que juegues”.

Melissa Mayeux jugó realmente al béisbol con hombres.
“Siempre seguí a mi hermano cuando era niño. Cuando decidió jugar al béisbol, me uní. Empecé a practicar a los tres y comencé a jugar cuando tenía cuatro años”.
Nacida en Louviers en 1998, Melissa representó a Francia en el Campeonato Europeo de Béisbol Sub-18. Francia terminó en el quinto lugar.
“No siempre fue fácil. Alguien me hizo llorar gritando que tenía que quedarme en casa cocinando. Me pregunto por qué…solo quiero jugar al béisbol”.
Por ahora el sueño está en espera. Melissa aceptó una beca para jugar a softbol en el Miami Dade College.
“Es mi segunda temporada, tuve que adaptarme. Jugué como campocorto y cuando comencé a jugar, mis tiros fueron siempre hasta las gradas. También tuve que ajustar mi bateo porque la bola llegaba siempre desde un ángulo diferente”.

Aún así, Melissa sigue queriendo jugar al béisbol: “Espero que surja una oportunidad”.
Quizá llegue pronto. Mayeux ha entrenado con los Lancaster Barnstormers de la Liga independiente del Atlántico: “No pude firmar, porque eso habría puesto en peligro mi beca. Pero volveré”.

La Liga del Atlántico es bastante competitiva. ¿Qué hay de los lanzadores que lanzan más de 90 millas por hora? “¡Quiero enfrentar lanzadores que tiran tan duro! He jugado al béisbol toda mi vida y quiero seguir jugando”.

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Melissa Mayeux posa en el USSSA Space Coast Complex con Maybelle Blair (izquierda) y Shirley Burkovich “Vi la película sobre ellas en el avión, mientras viajaba hacia EE.UU.”.

Melissa Mayeux está al centro de Hard Ball, un proyecto para un documental sobre las mujeres en el béisbol producida por Mark Durand.